當我被診斷出得到憂鬱症…

這就像是我的大腦開了一個殘酷的玩笑,我所仰賴的精力和創造力,
在我抑鬱時消失殆盡,使我完全無法振作起來,
憂鬱症的影響超乎我的控制之外。
感謝我的治療,使我回到過去的正常生活。

我原本以為藥物會讓我變得荒誕或是上癮,
然而過了幾個月後,我幾乎不知道自己正在服用藥物。
它並不會讓我變得興奮,卻明顯的減少許多憂鬱。
只要我每天早上持續吃藥,便足以應付生活。
以前事情會讓我想哭、想要隱瞞,但是現在的我已經能處理了。

療 鬱 Q & A

憂鬱症相關問答
如果您發現自己得到憂鬱症,請相信你(妳)並不孤單。
憂鬱症並非表示您特別脆弱、罹有缺陷或是瘋狂的,憂鬱症可以被治癒,而您能幫助自己的第一件事情,就從瞭解您與憂鬱症的事情開始吧!
憂鬱症是一種影響頭腦的身體疾病,確切的起因很難完全地瞭解,然而目前已知我們腦中化學反應正顯示出一種不平衡的狀態。憂鬱症並不是您的缺陷,請不要因此感到羞愧,同時,這並不意味著您不可能再過正常的生活。
憂鬱症療育的路上無論是精神科(身心科/家醫科)醫生、心理師、治療師、社會工作者及其他專業,都是能幫助我們的人。因此,最佳的方法是結合團隊的力量,共同找出最有效的療鬱計劃。
為了對抗不健康的關係或有害的生活方式,您可能會需要合併治療的協助。此時,選擇一個讓您感到自在且信任的治療師,展開一段心理治療是很有助益的。治療的目標在於使您的技能和行為有所成長,藉以幫助您應付困難的情況,並且幫助您覺察與防止抑鬱或躁鬱症的發作。
服藥的決定完全取決於您和您的醫生。有些人擔心藥物會改變他們的個性或上癮,實際上這兩種結果都不會發生。藥物的處方將使您的情緒穩定,而不會因為憂鬱症或躁鬱症的發作,影響您的生活。
沒有人會對相同藥物的組合做出相同的反應。有時候,你和你的醫生需要嘗試幾種不同的藥物或藥物組合,以達成預定的改善目標。找到合適的治療方案需要時間,千萬不要失去希望!

它也可能需要一些時間讓你適應藥物。因此,重要的是耐心等待,大多數藥物需要2至6個星期的時間,你才會感覺到藥物充分發揮作用。另外,許多藥物也可能會影響大腦及其他身體系統,並導致副作用,包括口乾、便秘、嗜睡、視力模糊、體重增加或減輕、頭暈、性功能障礙,有些副作用會在幾天或幾週內消失,有些則是長期的。

發生副作用時,請不要氣餒,它們是可以被減少或消除的,像是藉由改變服藥的時間,可以減緩嗜睡或失眠的症狀;將藥物與食物一起服用,可以降低噁心的感覺;或是調整劑量,有時候你的藥物處方是可以改變的。 記得告知醫生您所產生的副作用,您和您的醫生可以共同決定是否要改變或添加藥物。尚未與您的醫生討論前,千萬不要自行停藥或更改劑量。讓你的醫生瞭解您先前服用過得藥物種類,包括非處方藥或自然/草藥補給品。
(包括發燒、喉嚨痛、出疹子、皮膚變黃、腹部或其他部份疼痛、呼吸或心臟問題,以及其他嚴重變化等)請務必儘速與你的醫生或急診室聯繫。
每一個人都應該與自己的照顧團隊建立起公開、信任的關係,而不是害怕醫生、認為這是在浪費時間。另外,主動向醫生分享關於您的完整病史,無論是藥物過敏、先前的治療經驗、酒精或藥物的使用、家族病史,對於醫生的治療評估非常重要。

你值得擁有最好的治療。假使已經治療了一段時間,但是病情卻不見好轉甚至加劇,你有權利尋求其他醫護專業的意見。
◎我所使用的藥物名稱為何?

◎它將對我有何幫助呢?

◎我需要服用的藥物劑量是多少?

◎我應該在一天中的什麼時間吃藥?

◎需要和食物一起服用嗎?

◎當我正在服用這種藥物時,需要特別避免哪些食物、藥物(咳嗽藥)、保健食品(維他命、草藥)或是活動?

◎當我忘記服藥時應該如何補救?

◎我的藥物是否有一個通用的形式?

◎對我而言是否適合?

◎我會產生哪些副作用?我能作些什麼?

◎於緊急情況時,我該如何與你取得聯繫?

◎大約多久時間我會感覺好一點?

◎我應該期待達成何種類型的改善?

◎有哪些具體風險是我應該特別注意的?
如何防止?如何辨識它們?

◎如果我的藥基於任何理由需要停止,我應該怎麼做呢?
切記:尚未與你的醫生討論前,千萬不能自行停藥。)

◎進行藥物管理後多久會產生作用?我應該多久就診一次?

◎我也需要談話治療嗎?您推薦何種類型?
我是否可以只接受談話治療而不用搭配藥物?

◎我可以為自己作些什麼,諸如改變飲食、運動、睡眠模式或生活方式?

◎如果目前的治療對我沒有幫助,我該如何選擇? 我的下一步該怎麼做?

◎如果我想懷孕的話,需要考慮哪些風險?

◎其他病症是否會影響到我目前的治療?

每個人都是不同的,擁有不同的觸發器或壓力,可能是一個爭論、來到一個特別的地方、太多的繁雜事務、發生重大的生活事件(如:搬家)等,而使得憂鬱症或躁鬱症狀變本加厲。您必須儘可能的瞭解自己的病情和壓力源,才能夠辨識一個新事件,並於成功控制前獲得幫助。當新事件發生時,必須確認你的家人或朋友知道如何發覺徵兆。建議您採用日記、個人行事曆或以下的工具,藉此追蹤您的狀態。而每一個人的症狀都不同,有些人在憂鬱時會整天昏昏沉沉的想睡覺,有些人則憂心忡忡整夜難以入眠。你的警報信號是哪一種呢?

以下提供一些憂鬱症、輕鬱症和躁鬱症、輕躁症的相關症狀給您參考:(自我評估表格可點此下載:自我評估表格下載 )


憂鬱症/輕鬱症之症狀

◎每天都感到悲傷、空虛、心情煩躁、淚眼汪汪。
◎曾經讓我非常享受的活動,現在卻興趣缺缺。
◎食慾或體重產生重大變化。
◎失眠或嗜睡。
◎感覺心神不寧,或是生活腳步放慢。
◎疲倦、疲乏、缺乏能量。
◎無價值感或過度自責。
◎難以集中心智、猶豫不決。
◎盤旋著關於死亡或自殺的想法。


躁鬱症/輕躁狂之症狀
感覺過度精力充沛的、激昂的、好得不得了或是異常的煩躁,時間至少持續一週。
高自尊、感覺自己無所不能。
睡眠時間減少卻不會感到疲倦。
談話明顯的比平常更多,感覺到持續講話的壓力。
競賽般的思考,一瞬間會跳出許多想法。
容易分心,跳躍式的想法與發言。
目標導向的行動增加、坐立難安。
過度追求愉悅(如經濟上的或性)而不考慮後果。

其他症狀
飲用或使用藥物(包括煙、酒、毒品等)。
暴飲暴食。
割腕或自殘。
強迫思考—無法不去想到某事或某人。
憂慮。
恐慌症的侵襲。
隱藏自己、或著與人群隔離。
錯覺—產生奇怪的或異常的想法。
幻覺—看見或聽見人或事。
當您的警報發出信號,一定要立即採取行動,不要等到事情爆發與危機發生時,才後悔莫及。告知您的醫生或治療師,並且讓親密的朋友與家人瞭解您的狀態,讓他們能夠陪伴您度過,直到您的感覺穩定為止。躁鬱症/輕躁狂之症狀

當你開始產生自殺的念頭時,務必確保您沒有持有任何可以傷害自己的武器或藥品,並且扔掉那些你不會再使用的藥物;讓別人持有你的車鑰匙;切勿使用酒精或非法藥物,因為這些東西將使你更容易衝動行事。

以下是一個非常重要的計畫,可以幫助你向自己承諾。(生活計畫表格可點此下載:生活計畫表格下載 )

◎打電話給我的醫生或自殺防治專線,必要的話我將親自到醫院。
◎提醒自己:「我的大腦是欺騙我的,這件事情實際上並沒有那麼糟糕。」自殺的想法一點都不真實,它們只是病症之一而已。
◎我的生命是貴重的、有價值的,即使它現在並不這樣想。
◎堅持我的治療計畫,並且按時服藥。
◎當我有不安全感或有任何問題時,致電給我的醫生或治療者。
◎與其他情緒障礙的患者聯繫。
◎遠離酒精與非法藥物。
◎任何我可以拿來傷害自己的危險物品,都已經被別人帶走了。
◎對於自己的感受保持警覺,熟悉我的警告信息,並且及早獲得協助。
◎善待我自己!
支持團體的運作對於初診者是很有幫助的,團體成員擁有相似的生命歷程,明白你正在經歷的過程。憂鬱症和躁鬱症支持團體提供一個安全和保密的環境,讓參與者及其家屬能彼此分享經驗、討論應對技巧。根據調查,參與憂鬱症和躁鬱症支持團體超過一年以上的的成員,於該年度住院治療的機會亦大幅減少。 ◎提供一個安全與歡迎的空間,讓成員彼此接納、瞭解及自我發現。 ◎提供成員們有機會接觸到他人的經驗,並且從他人經驗中獲得正向的幫助。 ◎激勵成員們跟隨著治療計畫前進。 ◎使成員們明白—情緒障礙並沒有定義他們是誰。 ◎協助成員們重新發覺自己的長處和幽默。<br
你的親密朋友和家人們,可能早已開始關注你的情緒波動,因此,他們可能會很願意聽到你尋求幫助。然而,在你生活中的其他人可能對於精神疾病懷抱著錯誤或有傷害性的認知,你當然可以選擇先不告訴他們。

和你的雇主或同事分享病況也是一件很困難的事情,有時候,告訴他們「其實我的病沒什麼大不了」或許是比較好的處理方式,除非你需要特別的待遇,如減少工時或延長休息時間等。

有些人很難接受情緒障礙的診斷,他們可能認為「每一個人都應該能控制自己的情緒起伏」抑或「你需要的只是振作起來!」因此,最好能灌輸你的家人或朋友關於情緒障礙的正確資訊,即使他們的信念仍根深蒂固,你仍須不斷的自我提醒:「接受治療可以幫助我可以作自己,這就是一件最棒的事情!」 永遠記住,擁有希望和幫助的你並不孤單,透過治療與支持陪伴,你會感覺自己越來越好。
◎確認你進行談話治療、參與支持團體的時間。
◎列出你的情緒障礙藥物,有多少個藥物處方?你一天需要多少劑量?
◎列出因其他疾病而必須服用的其他藥物,以及你所服用的營養品。
◎檢查這段時間中,你所產生的副作用。
◎檢查這段時間中,你所發生的身體疾病。
◎檢查這段時間中,你的月經週期。
◎檢查這段時間中,你所使用過得酒精或藥物。
◎紀錄你的睡眠時間。
◎紀錄你的飲食習慣。
◎檢查這段時間中,你進行了哪些身體活動或運動。
◎檢查這段時間中,你花了多久時間放鬆自己。
◎檢查這段時間中,你是否曾經向其他人伸出友誼的手。
◎檢查這段時間中,讓你影響心情的重大生活事件;如果有多個事件,請列出名單。
◎寫下你每一天的心情描述。如果你在一天當中的情緒起伏變化大,請填寫最高亢和最低落的情緒狀態,並且將它們加以連結。
◎當您遇到混合狀態時,請檢閱表格。
◎將您的心情與治療、生活模式相互聯結,尋找一個模式。

根據2009年台灣睡眠醫學學會所做的「國人睡眠趨勢大調查」發現,近6成受訪者出現失眠症狀,21%有慢性失眠,女性出現失眠症狀與慢性失眠的比率均高於男性。

什麼原因讓我們睡不著?

1. 環境因素
2. 溫度
3. 噪音
4. 光線
5. 不舒服
6. 家人
7. 寵物

良好的休息可以幫助每一個人得到更舒適的生活。為了獲得最佳的睡眠品質,您應該在一個舒適、黑暗、安靜的地方,您可能需要一個睡眠面罩、耳塞、風扇或暖爐;您可能需要改變床的位置、床墊、百葉窗口;您可能需要和伴侶討論他/她的鼾聲、睡眠與起床時間,以及其他可能影響你的睡眠習慣;您甚至需要讓寵物改變喜歡睡在床上、夜間發出噪音的習慣。

物理因素

疾病:
許多疾病將導致睡眠障礙,包括哮喘、心臟病、高血壓、抑鬱症或躁鬱症。

疼痛:
關節炎疼痛、偏頭痛、胃灼熱、腸躁症、受傷、背痛或其他疾病都可能讓你清醒的難以入睡。

藥物治療:
藥物也可能打亂你的睡眠。此時,你應該紀錄藥物的副作用,與主治醫生討論是否需要改變/增加你的藥物劑量或處方。

睡眠呼吸暫停症(Sleep apnea):
這一種短暫過程的呼吸道障礙與呼吸暫停的現象,會在您的睡眠間頻繁的發生,可能使您的血氧濃度多次下降,整晚淺眠的結果,將導致睡眠品質低落,無法得到充分休息。

肢體不安症候群(Restless legs syndrome):
患者會有一股移動腳部的衝動,特別在傍晚或夜晚時尤其明顯。患者可能產生刺痛、痙攣或像蟲在爬的感覺,促使病人必須移動腳或按摩以解除這種不適感。

週期性肢體抽動症候群 (Periodic limb movement disorder):
意指睡夢中肢體不正常抽動,抽動程度可從輕微收縮到明顯,在睡眠多項生理檢查上可見肌電圖上呈現週期性活動。患者以男性為主,發生率隨年齡而不同。

睡遊症(Sleepwalking):
一種在睡眠過程中尚未清醒而起床在室內或戶外行走,或做一些簡單活動的睡眠和清醒的混合狀態。患者一般表現為反復發作的睡眠中起床行走,持續時間為數分鐘至半小時。

睡眠週期延遲症候群 / 睡眠週期提前症候群 (Delayed / advanced sleep phase syndrome):
一種長期的睡眠時間紊亂。睡眠週期延遲症候群的患者主要的睡眠抱怨為晚上入睡困難,而在清晨卻難以清醒;睡眠週期提前症候群常見於老年人,往往傍晚6至8點就想睡覺,醒來發現才凌晨1至3點,卻再也睡不著,造成生活及社交活動的困擾。

老化(Aging):
研究顯示在65歲以上老人,超過一半有失眠問題,女性失眠問題尤其嚴重。老年人的慢性失眠,可以是原發性失眠及次發性失眠。引起次發性失眠的原因包括節律週期的障礙、內科或神經精神問題、刺激性或鎮靜藥物的使用以及失智等。

荷爾蒙(Hormones):
女性荷爾蒙波動,可能影響神經穩定造成失眠。研究發現,女性月經來潮會影響自主神經活性,造成心跳變慢,影響睡眠品質。五十歲以上的更年期婦女,因體內血清素、腦內啡等荷爾蒙下降,約兩成五都有失眠問題。

節律週期障礙(Circadian rhythm disruptions):人體許多生理系統像荷爾蒙、血壓、體溫以及睡醒都有一定的節律週期。當內在的生理週期與外在環境需求不一致時,就容易發生節律週期的障礙。原因包括:視丘上核功能退化、體內分泌的褪黑激素減少、光照時間及劑量太少等。

嗜睡病(Narcolepsy):患者在日間無法以意志控制渴睡的情況,甚至會在毫無預警下,因為對肌肉控制能力的短暫性喪失,突然的昏睡或猝倒。時間可以從幾秒到長達幾分鐘,期間患者的意識完全清醒,卻連一根手指頭都動彈不得。

快速動眼期睡眠行為障礙(REM sleep behavior disorder):
一種最常見的睡眠行為障礙,喪失正常睡眠時的肌張力抑制,而採取和夢境一致的運動活動。患者常伴有精神壓抑、過度飲酒、腦血管疾病和神經系統疾病等,多發生於60-70歲具有暴力性夢境的老年男性。

壓力(Stress):
失眠可能跟壓力過大有關,這種失眠類型被稱為壓力型失眠。

加重壓力型失眠:
環境壓力、陌生的睡眠環境、急性病,以及服用咖啡因、藥物、酒精或尼古丁等。

短期壓力型失眠症:
影響原因包括親人去世、感情創傷、住醫院或疼痛,以及結婚、離婚、搬家、工作環境中的長期壓力。若短期壓力型失眠症患者不以為意,可能發展為慢性壓力型失眠症。

慢性壓力型失眠症:
原因一般包括身體因素和感情因素,例如心血管功能不全、甲狀腺功能亢進、哮喘、巴金森氏病和抑鬱。

情緒障礙—如憂鬱症與躁鬱症—影響了上百萬的人口,其家庭成員與朋友亦難置身事外。如果你所愛的人,也正為情緒障礙所苦,你可能會感到無助、困惑、無奈且不知所措,或者傷心、憤怒和沮喪,甚至深深的為悲傷、疲倦、恐懼所襲擊。這些感受都是正常的。

你必須要知道的是

◎當你所關愛的對象生病了,這並不是你或是他(她)的錯。
◎你無法讓所愛的人馬上康復,但是你可以提供支持、理解與希望。
◎每個人都會經歷不同的情緒困擾、產生不同的症狀。
如果想瞭解你所愛的人的真正需要,最好的方法就是直接詢問他(她)。

你需要瞭解以下的事情—

當您的親友處於危機之中時,有關於主治醫師、治療師、精神科醫師、當地醫院、值得信賴的家人與朋友們的聯絡訊息(包括緊急電話號碼)。

◎您是否有代替親友和醫生討論處遇方式的權限?如果沒有權限,你必須先獲得許可。
◎您的親友所接受的特別治療與藥物劑量,以及任何必須調整的飲食習慣與活動。
◎關於憂鬱症或躁鬱症可能惡化的警示跡象(言語和行為),以及你可以給予何種幫助。
◎你可以提供何種日常生活上的幫助,例如家務或購物等。

當您與親友的醫療團隊討論的時候,要有耐心、禮貌和自信,詢問任何你不清楚的事情,並且將您應該瞭解的事項加以紀錄。

你可以告訴你所關愛的他(她):

◎你並不孤單,我會在這裡陪你。
◎我知道你生病了,是這個病改變了你的想法和感受。
◎你現在可能不相信,但是你的感覺將會改變。
◎我不一定能準確的瞭解你的感受,但是我關心你、也樂意提供幫助。
◎當你想放棄的時候,請告訴自己:「我只要再堅持幾天、幾小時、幾分鐘就好。」
◎你對我很重要。你的生命對我也很重要。
◎告訴我,我現在可以為你做些什麼。
◎我在你的身邊,我們會一起度過這些困難。

以下這些話,你應該儘量避免:

◎一切問題都源自你的腦袋。
◎我們都曾經歷這樣的時期。
◎你會沒事的,不要擔心。
◎看看光明的一面吧!
◎有這麼多可以活下去的理由,你為什麼想死?
◎我對你的現況無能為力。
◎振作起來!
◎停止你的瘋狂舉動!
◎你到底有什麼問題?
◎你不能更正常一點嗎?

抱持希望

身為憂鬱症或躁鬱症患者的朋友或家人,您的支持是讓他(她)們康復的重要因子。千望別放棄希望!情緒障礙是可以治療的,大多數病患都能恢復穩定與豐美的生活。請您、您所愛的人及其醫療團隊共同努力,並且時時提醒您的親友:「我會一直在這裡支持你(妳)!」

對於情感性精神疾患,現在知道憂鬱症與躁鬱症都是能夠被治療的疾病,遺憾的是,由於很多人對於疾病的誤解或恐懼,使得許多人並未獲得需要的幫助…

憂鬱症:它不只是存在你的腦海中

每一個人,都可能在不同的生命時期感到悲傷或憂鬱,當你感到悲傷時,這是正常的。有時候,悲傷是一件生命事件的結果,例如:你搬遷至不同的城市,而離開了熟悉的朋友;你失去了工作;你所愛的人死亡等。然而,該如何區辨「正常的悲傷情緒」與「憂鬱症的感受」呢?

  • 緊張的強度:相較起單純的「壞心情」,憂鬱症的感受顯然強烈多了。
  • 持續的時間:壞心情通常會在幾天內消失,但憂鬱症狀可能持續兩週或更久。
  • 干擾生活的嚴重性:心情不好並不會讓你遠離工作、學校與朋友,但是憂鬱症會,嗜睡症狀甚至會讓你起不了床。

儘管個人經驗到生命中的跌宕起伏,是一個正常不過的歷程,然而憂鬱經驗所產生的具體症狀將維持兩週甚至更久,使得個人在工作、學校、人際關係上的功能運作困難。

憂鬱症將改變您的情緒、思想、行為,影響範圍涵括所有年齡層、種族、社會階級。雖然任何年紀都有可能發生,但是病情的徵狀往往於25至44歲間浮現,患有憂鬱症的男性與女性,分別有24%與15%的的終身流行率,意味著有24%的女性與15%的男性,他(她)們的生命中將不定時的歷經重大的插曲。

憂鬱症:發作往往伴隨著壓力事件而來

憂鬱症是一種可治療的疾病,它涉及大腦中神經傳導物質與神經鈦胜的失衡,並不能視為個人性格缺陷或弱點。就如同病患不能期待自己有一天能從此擺脫糖尿病、心臟病或其他身體疾病,你也不能讓憂鬱症消失,試圖「振作起來」。

憂鬱症的發作往往伴隨著壓力事件而來,例如婚姻問題或親人死亡。常見的憂鬱症被稱之為「單極型憂鬱症」或「臨床憂鬱症」,因為患者只經驗到低潮或沮喪的情緒,而不同於雙極性疾患者(即躁鬱症)將經歷高度亢奮時而低落的強烈差異。

儘管憂鬱症有時會發生在家族中,但是許多患者並未發現憂鬱症的家族病史,它的確切原因還不清楚,但是我們可以清楚知道,這並不只是單一原因的結果,而是遺傳、充滿壓力的環境或生活狀況等兩個以上的原因,使得憂鬱症促發。

躁鬱症:情緒、思考、精力、行為的極端變化

躁鬱症是一種可以治療的疾病,特點在於情緒、思考、精力、行為的極端變化,患者的心情擺盪在躁狂症(高點:充沛的能量)與憂鬱症(低點:深刻的絕望)兩極之間,情緒波動可以持續幾個小時、幾天、幾週甚至幾個月。

當患者同時經驗到了躁狂症和憂鬱症,即所謂的「混合狀態」(混合躁狂症);您可能產生憂鬱症的負面情緒,亦感受到激動、不安、活躍的,甚至像是服用毒品般的亢奮。這是躁鬱症中最棘手的狀態之一。

站在情緒的最高點—躁狂症的症狀
  • 情緒高亢,過度的樂觀與自信。
  • 極度的煩躁、攻擊行為。
  • 睡眠時間減少,卻不會感到疲勞。
  • 誇張的想法,妄自尊大的自我膨脹。
  • 疾速的講話、奔馳的思考、天馬行空的構想。
  • 衝動、欠缺判斷力,容易分心。
  • 行為魯莽。
  • 嚴重者可能出現妄想或幻覺。
深沉且孤寂的絕望—憂鬱症的症狀
  • 長時間的悲傷或是無法解釋的哭泣。
  • 食慾與睡眠時間的重大變化。
  • 興奮的、憤怒的、抑鬱的、噪動的、憂慮的。
  • 悲觀、冷漠。
  • 去動能,昏昏沉沉的生活。
  • 罪惡感、低自我價值感。
  • 無法集中注意力、優柔寡斷。
  • 欠缺持續前進的興趣、自我隱蔽。
  • 原因不明的疼痛與痛苦。
  • 死亡或自殺的意圖反覆出現。

憂鬱症與其他身心疾病之共病

憂鬱症很可能會合併各種身體疾病。許多慢性疾病或嚴重身體疾病都可能合併有憂鬱症,像是糖尿病、高血壓、洗腎患者,甚至癌症合併憂鬱症的比例都達1/3-1/4。

合併憂鬱症常會惡化身體疾病的症狀與處理,許多憂鬱症患者的頭痛與身體不明原因的不舒服增加,生活品質也因而下降。但是多數醫師只注意到身體疾病的治療,而忽略了伴隨著的憂鬱的處理。另外憂鬱症也容易合併其他的精神疾病,超過50%的憂鬱症合併至少一種焦慮症,很多的焦慮症甚至物質濫用最後皆會併生憂鬱症,一旦合併憂鬱症,將加重了原有疾病的治療。

憂鬱症與心臟病

抑鬱與焦慮可能會影響心跳頻率、血壓升高、改變血液凝固,並使得胰島素和膽固醇升高。這些危險因素若伴隨著肥胖問題,往往能預測心臟病的發生。另外,憂鬱或緊張的情緒將提高壓力荷爾蒙—如皮質醇和腎上腺素—成為「戰鬥」或「逃跑」的信號。

憂鬱症可能襲擊任何人,但是研究指出,比起身體健康的人,心臟病患更容易得到憂鬱症,此外,罹患憂鬱症後,心臟病患者的死亡機率亦增加。憂鬱症的治療則可降低死亡率,並提昇個人的生活品質。

憂鬱症與HIV/AIDS

聯合國世界衛生組織(WHO)指出,2020年全世界有三大疾病需要重視,包括了:心血管疾病、憂鬱症與愛滋病。

愛滋病,又稱作『後天免疫缺乏症候群』(Acquired Immunodeficiency Syndrome, AIDS),是由人類免疫缺陷病毒(HIV)侵犯人體的免疫系統所引發的疾病,病毒會使人類失去抵抗病原體的能力。感染愛滋病毒(HIV)後,通常不會立刻發病,初期僅有類似感冒的症狀,如發燒、疲倦、肌肉關節疼痛、咽喉疼痛等,經過數月或數週,症狀逐漸消失,進入潛伏期,而於感染後六個月、十年甚至更久才發病,嚴重者甚至喪失性命。

愛滋病往往伴隨著憂鬱症,影響個人的心靈、情緒、身體與行為,此外,愛滋藥物特別是希寧(efavirenz)可能產生失眠的副作用—睡不著、心情煩、低潮,甚至有自殺或自傷的意念。研究發現,許多的愛滋感染者都有輕微的精神健康問題,美國的研究發現,愛滋感染者中,四分之三有時候感到低潮,三分之二感到焦慮,二分之一有睡眠問題。

憂鬱症與糖尿病

美國醫學協會期刊報導,患有憂鬱症的病患罹患第二型糖尿病的風險高於一般人,憂鬱患者比無憂鬱症狀者罹患第二型糖尿病的可能性高出42%,而憂鬱症狀愈嚴重,引發糖尿病的風險愈高。研究發現,憂鬱症和第二型糖尿病互相影響,糖尿病會導致病患憂鬱症,而憂鬱症也會導致糖尿病。

第二型糖尿病和肥胖及久坐的生活習慣息息相關,當個人憂鬱的症狀加重時,可能傾向攝取更多卡路里、多抽菸、少運動,這些因素使得憂鬱症患者更容易肥胖,成為糖尿病的高風險族群。此外,憂鬱症會增加體內皮質醇的含量,減損身體對胰島素的敏感度,導致腰腹贅肉增加,糖尿病風險也隨之升高。

接受糖尿病治療者比一般人得到憂鬱症的可能性高出54%,然而,若是糖尿病患卻不自知的人,可能比無糖尿病患者得到憂鬱症的可能性低了20%,可能原因是因為不知道自己得到糖尿病的嚴重性而心裡沒有負擔。

對於正在治療憂鬱症狀的人,協助其調整健康、促進行為的治療模式很重要。研究發現整合照護對這些患者有益,醫療團隊必須瞭解已在治療糖尿病者以及可能罹患憂鬱症者所承受的風險。

憂鬱症與癌症

台灣自1982年以來,癌症一直是我國人民十大死因的首位,威脅著民眾的生命與生活品質,即使癌症病患的身體因疾病控制得到緩解,心理層面仍然,特別是憂鬱的情緒。

並非所有癌症病人都會有憂鬱的情緒,研究指出,不分癌症的種類或分期,約近50%的病人有著情緒障礙痛苦,而其中約有五分之四被診斷為適應障礙症,五分之一為憂鬱症。適應障礙症是一種因壓力而產生精神、情緒痛苦的障礙,並非嚴重的精神疾病,通常不需要長期接受藥物治療,比較需要的是心理社會層面的介入,亦可藉由病友團體的協助得到突破。部分患者因曾經歷威脅生命安全的情境,可能會出現一種反應更激烈的焦慮狀態,即創傷後壓力症候群(post traumatic stress disorder, PTSD),此時,心理社會層面的支持是絕對必要的。

癌症合併有憂鬱症患者,其憂鬱不只是心理社會層面的情緒問題,更意味著病人的腦部神經也出現了衰弱的現象,通常是血清素、正腎上腺或多巴胺神經元的功能障礙,導致突觸後神經元的受體失調。當出現重鬱症時,僅給予心理社會層面的處理是不夠的,必須再給予合適的抗憂鬱劑,才能有效控制憂鬱的情緒。

憂鬱又焦慮時—與您的焦慮共處

焦慮能夠透過治療而改善,專業的治療計畫可幫助您與醫療團隊發展出合作的夥伴關係,包括獲得處遇服務、藥物治療,以及參與支持團體等。

一般人是如何排解他們的焦慮呢?62.9%的人選擇使用藥物,39.7%的人會自我對話,35.3%採用談話治療,25.8%練習放鬆,13.7%仰賴同伴的支持,其他常用的方式尚包括運動、創作…等等。

憂鬱症:復原是一個療癒的旅程

心理健康的復原是一個療癒的旅程,幫助有心理健康問題者能獲得改善,在他(她)選擇的社區中過著有意義的生活,以發揮其全部的潛力。

治療憂鬱症或抑鬱症,同樣會有波折和起伏,就像是健康問題不會在一夜之間突然爆發。如果你希望自己的儘快變好,或是擔心你永遠不會變好—這些都是正常的,但是,你可以知道該做些什麼來幫助自己,並且對自己的最終狀態負責。

你可以做些什麼 讓自己變得更好?
  • 瞭解你的「症狀」與「真實自我」之間的差異。
  • 教育你的家人,僅可能的讓他們參與你的治療過程。
  • 選擇健康的生活方式,包括規律的睡眠、飲食,避免酒精、藥物和危險行為。
  • 尋找對你有助益的治療方法。
  • 當你想改變藥物劑量或停止服藥前,務必和你的醫療團隊進行討論。
設定目標-可以幫助你

確定人生目標是復甦的進程,當我們能夠清楚看見自己的未來,將變得更加主動,並且竭盡所能的實現。目標可大可小,取決於你的復原旅程。

問問你自己:

  • 我的動機是什麼?
  • 讓我感興趣的是什麼?
  • 如果可以的話,我還能多做些什麼?
  • 我想要的是什麼?
  • 我關心的是什麼?
  • 或是生病前的我關心的是什麼?
  • 我希望我的人生走向哪裡?
  • 什麼樣的事物會讓我快樂?
  • 我的夢想和希望是什麼?

它可以幫助你由小至大的開啟目標。首先,你必須要先為每一天設定一個小目標,像是幾點幾分起床、完成一件家務事、打電話給支持團體等,當你繼續向復原的旅程中前進時,環視你的生活周遭,試著思索長期目標,諸如:獲得培訓或工作經驗、改變生活狀態、與朋友或家庭成員建立關係等。

談話治療-可以幫助你

許多談話治療可以幫助你解決生活或是學習上的問題,因此,談話治療的目標設定是一個重點。談話治療的功用包括:

  • 瞭解你的病情。
  • 克服恐懼或不安全感。
  • 面對壓力。
  • 過去的傷痛經驗也是有意義的。
  • 將「因為病造成的情緒波動」與你的「真實自我」加以區隔。
  • 辨認可能會使你的症狀惡化的觸發器。
  • 改善與家人和朋友的關係。
  • 建立一個穩定、可靠的規則。
  • 制定出一個應對危機的計畫。
  • 讓你明白:什麼事情正困擾著你?
  • 面對它們的你該怎麼辦?
  • 終止飲酒、吸食毒品、揮霍、危險性行為的壞習慣。
  • 對付您的症狀,包括改變飲食習慣或睡眠習慣、憤怒、焦慮、煩躁不安、不愉快的情緒。
自我對話-讓新的想法發生力量

憂鬱症或躁鬱正可能影響個人的思維,使你忽略事物的光明面並放大悲劇的觀點,黯淡的對於未來不抱持任何希望。 採用「正面思考」克服您的情緒障礙並不是一件容易的事情,但是也許您能夠先學會察覺何謂「弄巧成拙的想法」,包括相信結果都是壞的、負面的事情(如某人對您不滿)一定都是真實的。

※ 弄巧成拙的想法:
我不會感覺更好了

※ 合理的反應:
我不知道明天會有什麼感覺

※ 新的想法:
即使我現在感到害怕,
但是這種感覺不會永遠都在。

肌肉放鬆訓練-可以幫助你
  • 躺在地板上,深深吸一口氣並且停住。同時間將你的雙腳、雙手舉起離開地面約30公分。
  • 緊繃你全身的肌肉,並且讓這樣緊繃的感覺停留大約5秒鐘,然後將放下雙手與雙腳,隨著氣緩緩吐出慢慢體會肌肉放鬆的感覺。
  • 接下來,輕鬆的想像著自己非常放鬆,鬆的好像要陷入地板裡頭一樣。帶著這樣放鬆的感覺,從頭到腳再體會一次,你的感覺如何?跟放鬆之前有沒有特別不一樣的地方呢?放鬆之前和放鬆之後肌肉的感覺又各是如何呢?而這樣的練習可以同時再作幾次,亦可將全身肌肉分別練習
呼吸控制-可以幫助你

呼吸控制是非常有效的壓力管理技巧,通常在呼吸變的緩慢及飽滿的時候,身體和認知的一些想法會跟著改變,而有助於放鬆。建議您可以嘗試花一些時間作深度的放鬆呼吸。

要如何才知道已經做到深度呼吸呢?作法很簡單:將手放在自己的腹部,當氣吸入時,胸部橫隔膜往下推,若你發現自己的腹部突出,表示你成功了。呼氣時則是相反地由胸部而腹部收縮,慢慢吐氣,同時將注意力灌注到緩慢且深沈的呼吸中。

冥想-可以幫助你

當你專注在一個聲音、思想或影像,將其他的雜念排除在外,能夠提昇對自己感覺的控制感與和諧一致。冥想就被人們使用來幫助身體與心靈的平靜,當人們專注在一種信念及影像對上帝說話時,禱告也被視為一種冥想。

同儕支持-可以幫助你
來自同伴間的同理和陪伴,是復原的重要一部分。獲得同儕支持的方法包括:參與支持團體、討論區、互動的聊天室等。
生活方式-你絕對擁有改變生活的能力

每一個人的治療計畫都是獨一無二,你必須相信自己絕對擁有改變的能力,同時,你也是健康計畫中最重要的一部分。即使憂鬱症或躁鬱症會顛覆你的身體活動、健康飲食,並使得你的睡眠困難,你仍然可以藉由促進健康以改善你的心情狀態。你可以嘗試從最簡單的方式開始,例如吃些新鮮蔬菜和水果、寫一篇日記等。